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Los diagramas de flujo son, en esencia, representaciones visuales de un determinado proceso.

Sus aplicaciones pueden ser, por ejemplo, la planificación de un proyecto de trabajo, la descripción de un procedimiento o protocolo de acciones para lograr un determinado resultado o la representación del "trayecto" seguido por un determinado elemento (una mercancía, una señal...etc.) hasta alcanzar un determinado estado.

Lo que caracteriza principalmente un diagrama de flujo es el análisis y esquematización de un proceso mediante su división en una serie de etapas o fases en cada una de las cuales tienen lugar determinadas acciones o transformaciones. Estas fases, a su vez, se van enlazando unas con otras según un ordenamiento lógico-cronológico representado espacialmente (disposición izda.-dcha o arriba-abajo) y/o simbólicamente (flechas o líneas que llevan de unas a otras). Existen incluso ciertas convenciones en el modo de representar algunas clases de operaciones más comunes (ver cuadro abajo).

KIMBLER, D. (1995): «Quality Control Tools: Flow Charts». [Documento WWW]

URL: http://deming.eng.
clemson.edu/pub/tutorials
/qctools/homepg.htm

Diagramas Nassi-Shneiderman realizados con SmartDraw. Este tipo de diagramas es, en realidad, una forma particular de diagrama de flujo especialmente adaptada a flujos donde se dan bifurcaciones de decisión si/no.

 

Algunos ejemplos de diagramas de flujo realizados como SmartDraw y proporcionados por el propio fabricante

SmartDraw es un software (muy asequible) para la creación de diagramas de todo tipo

URL: http://www.smartdraw.com
/specials/flowchart.asp

Definición
Combinación de dos o más elementos anteriores (como una operación conjunta)
Buscar datos, leer informes, comprobar calidad...
Esperar al ascensor, papeles en espera...
almacenar material en contenedores, archivar documentos...
Transportar un material, enviar, entregar
Sistema de símbolos estandarizados (ANSI) para su utilización en diagramas de flujo en los que se pretende analizar un proceso
Ejemplo de diagrama de flujo sobre el mejor trayecto para ir a casa
Conducir, hormigonar, escribir una carta...
Diagrama de flujo sobre el proceso de ensamblaje de una pluma

"Educate the Customer to What CAN be Done"

URL: http://www.
williamson-labs.com/
design.htm

California Space Institute: programa de becas

URL:http://calspace.ucsd.edu
/spacegrant/Five_Years
SGcontents%7Cpg3.html

Diagramas
Diagramas de flujo
Los diagramas Nassi-Shneiderman, desarrollados por Ike Nassi y Ben Shneiderman, fueron desarrollados para representar la estructura lógica de un flujo de decisiones, como puede ser la ejecución de un programa informático.